湖北日报讯 湖北日报全媒记者 艾红霞

  农历正月还没过完,武汉的虾子季就悄然来临!

  3月5日中午,赵女士和朋友在汉口台北二路宝岛公园附近的董记虾行天下,吃了今年的第一顿小龙虾,“和朋友在附近办事,看到招牌,就进来了。”

  小龙虾上市又提前

  “现在虾店开业可真早!”听说虾行3月3日就开业了,自己并不是第一批顾客,赵女士一边剥虾,一边感慨。

  湖北日报全媒记者了解到,在武汉,小龙虾刚火的时候,每年是5月中旬上市,随着吃虾队伍越来越庞大,小龙虾上市时间大踏步提前。“每年会比上一年提前约十天。”业内人士说,从5月上旬提前到4月,再到3月中旬上市,今年则更早,正月十六就有虾店开门营业了。

  董记虾行天下总经理董建祥说,目前小龙虾货源少,每天只能到30公斤至40公斤,“尝鲜的人不少,一天卖五六十份左右,顾客以年轻人为主,晚上来吃的人要多些,还有人通过外卖下单。”

  小龙虾上市为何一年比一年早?“有人吃就有人卖,虾馆之间竞争也激烈。”采访中,虾馆老板坦言,小龙虾上市早是为了抢占市场,吸引客源,等小龙虾集中上市时,前期积累的客源会比较稳定且有较高的忠诚度。

  目前武汉开业的虾馆还不多。记者到虾馆较为集中的沙湖路、万松园附近探访,不少虾馆还未开业。靓靓蒸虾馆表示,3月8日,其沙湖旗舰店、光谷店、三阳路店等5家店同时开业。“预计很多虾馆会在3月20日左右开业。”省酒店烹饪行业协会秘书长刘现林说。

  价格高出四成

  上市早,价格自然不便宜。

  记者在董记虾行天下店内看到,几筐虾子整齐摆放在门口,引得路人“看稀奇”。

  董建祥说,店里现在推出的大虾有油焖、蒜蓉、香辣、清蒸4种口味,油焖大虾是238元/盆,香辣虾是198元/盆,“和去年小龙虾刚上市时价格差不多,去年小龙虾大量上市后,同规格的油焖大虾就降到168元/盆,提前上市要贵四成。”

  “货源少、进价贵。”董建祥说,就是目前这个价格也不赚钱,只能预热一下市场,“这个价格顶多能维持半个月。”他告诉记者,小龙虾的“真爱粉”不少,仅春节期间,售价超过2000元的全虾宴已预售了242单,但货源不够,全虾宴还未开始销售。

  “等小龙虾批量上市,虾馆卖价也没这么贵了。”武汉市小龙虾协会相关人士说,想吃虾子的消费者不妨再等等。记者了解到,监利、洪湖、潜江等我省小龙虾主产区,已有不少养殖户接到了抢货订单。

  多为越冬的去年老虾

  记者从白沙洲增益冷链大市场了解到,开年后,市场就有商户在批发小龙虾了。“但受限于货源,只有几家不定时卖,不是每天都有货。”市场负责人介绍,每年4月份,小龙虾才会陆续上市,高峰期,每天有40万至50万公斤虾子从该市场发往全国,“几乎都是本地虾子”。

  记者探访武昌小东门、水果湖几家菜场,菜场内还没有小龙虾销售。提前爬上餐桌的小龙虾来自哪里?记者调查了解到,现在虾馆买进的多为越冬后的去年老虾。

  董建祥介绍,其店里的虾来自合作上十年的洪湖小龙虾养殖户:“去年吃虾季过后,没有捞完的小龙虾在湖中打洞冬眠,春节过后,水还很冷,小龙虾没出水,养殖户开着快艇在湖面转圈,搅动湖水让虾子出洞,钻到事先投进湖中的虾笼。”“小龙虾出水后,会再次分拣,不太饱满的虾会重新放到水里。”董建祥说,一般出水50公斤小龙虾,符合标准的只有15公斤,且出水就会有一定损耗,养殖户现在的捕捞意愿不太高。

  武汉虾馆开业时间一再提前,小龙虾上市时间也越来越早,江城吃虾季会不会越来越长?

  省酒店烹饪行业协会秘书长刘现林说,四季吃小龙虾,在理论上是可行的。但是,每年4月至11月才是虾最肥美的季节,冬天的虾肉口感可能不如夏天,体验感觉会打折扣。“冬天卖虾会有人吃,但是市场难料。”刘现林说,小龙虾也属时令产品,武汉人的消费习惯是夏天吃虾,秋天吃螃蟹,冬天吃羊肉、火锅,“消费习惯已经形成,一时难以有大的改变。”